شاید تاکنون حدسش سخت نبود که افراد افسرده، ظاهر شکسته‌تری دارند ولی یک پژوهش نشان می‌دهد افسردگی می‌تواند باعث شود بدن ما پیرتر از سن واقعی‌اش شود. نتایج آزمایشگاهی نشان داده سلول‌های بدن افرادی که شدیدا افسرده‌اند یا در گذشته چنین افسردگی‌ای داشته‌اند، زودتر از افراد دیگر پیر می‌شوند. این تفاوت ظاهری در سلول‌ها نمی‌تواند به موارد دیگر مانند سیگار کشیدن ربطی داشته باشد. کارشناسان قبلا هم می‌دانستند که افرادی با افسردگی حاد، در معرض خطر بیماری‌های مرتبط با سن مانند سرطان، دیابت، چاقی مفرط و بیماری‌های قلبی و عروقی هستند. این بیماری‌ها تا اندازه‌ای به سبک زندگی ناسالم افراد افسرده همچون افراط در نوشیدن الکل و بی‌تحرکی مرتبط بوده‌اند. اما پژوهش جدیدمی‌گوید احتمالا افسردگی روی خود سلول‌های افراد تاثیر مستقیمی می‌گذارد. به عبارت دیگر این پیری زودرس، احتمالا نتیجه واکنش بدن به عوامل افسردگی است. این گروه از محققان می‌گویند: «این تحقیقات گسترده، شواهد قانع‌کننده‌ای ارایه می‌دهد که افسردگی با پیری بیولوژیک ارتباط دارد، به‌خصوص بین آنان که علایم شدیدتر و مزمن‌تری دارند.»